Explosiones Solares y Auroras Extraordinarias

La radiación solar se esparce por el espacio en todas las direcciones, pero varía en intensidad según las épocas y de manera irregular dependiendo de la zona de nuestra estrella que se encuentre mirando hacia nosotros. Este proceso cambia con el tiempo, ya que el Sol rota sobre su eje completando una vuelta cada 25 días en sus áreas ecuatoriales, lo que provoca que sus emisiones radiantes barran todo el espacio circundante durante ese período. Así, la Tierra puede quedar expuesta a estos fenómenos del "clima solar" en mayor o menor medida, manifestando una serie de efectos, entre los cuales las auroras son las más impresionantes.

Auroras polares en latitudes inusuales

Las auroras son un fenómeno astronómico-meteorológico generado por la interacción de partículas cargadas del viento solar con los átomos de las capas superiores de la atmósfera terrestre, creando nubes luminosas principalmente verdes o rojas. Se producen cuando el viento solar es fuerte y se hacen visibles en las regiones polares porque el campo magnético terrestre dirige dichas partículas hacia esas zonas. Normalmente, se observan durante las largas noches polares, aunque en ocasiones especiales pueden verse en latitudes intermedias entre los polos y el ecuador. Un ejemplo notable es la aurora observada en España en 1938, durante la Guerra Civil Española. En el hemisferio norte se denominan auroras boreales y en el sur, auroras australes.

Cuando el Sol entra en un periodo de alta actividad, se generan eyecciones extremadamente violentas, causando que los anillos aurorales polares se extiendan hacia latitudes más cercanas al Ecuador, aunque esto es raro. No obstante, existen registros bien documentados de estos eventos, como se explicará a continuación.

Una aurora boreal en España durante la Guerra Civil

Se han documentado auroras en latitudes tropicales, como Hawái en septiembre de 1859 o Singapur en 1909. Aunque no se registraron avistamientos en España en esos casos, probablemente se deba a la falta o pérdida de registros. Más recientemente, el 20 de noviembre de 2003, otra aurora boreal fue visible en gran parte de Europa, incluida España. En nuestras latitudes, estos eventos son inusuales, ocurriendo solo dos o tres veces por siglo.

En el año 1938, durante la Guerra Civil Española, una impactante aurora boreal tiñó de rojo los cielos españoles, desatando el pánico entre la población en un contexto ya tenso por el conflicto bélico. Entre el 25 y 26 de enero, entre las 8 de la tarde y las 3 de la madrugada, se observaron estos fenómenos luminosos, con numerosos testimonios recogidos. En Barcelona, después de un día de intensos bombardeos, la moral de las tropas cayó. El diario ABC de Madrid informó que inicialmente se pensó que los montes de El Pardo estaban ardiendo. El Padre Luís Rodés, director del Observatorio del Ebro, describió el fenómeno como un gigantesco abanico abierto hacia el cielo. Algunos incluso lo interpretaron como apariciones marianas, o como una señal de los cielos enfurecidos por las atrocidades de la guerra.

Una aurora boreal en España esta primavera

La tarde del viernes 10 de mayo pasado, el autor de este artículo notó unos arreboles excepcionales en Ronda (Málaga), con una tonalidad rojo púrpura tan intensa que decidió fotografiarlos y compartir las imágenes con un grupo de aficionados a la astronomía, comparándolos con una aurora boreal. Horas después, durante la madrugada del día siguiente, se observó una aurora boreal en gran parte de España, Baleares e incluso Canarias, con numerosos testimonios recogidos en Internet y de profesionales y aficionados a la astronomía.

Estas auroras también se registraron en otros lugares del hemisferio norte, como Texas o Florida, en Estados Unidos, incluso provocando ligeras interferencias en las telecomunicaciones. La excepcional actividad solar observada días antes hacía prever este fenómeno, aun más raro por ocurrir en una época cercana al verano boreal, cuando las auroras son menos comunes debido a la mayor exposición a la luz solar.

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